南开大学英文系1919年建立,无论是教师阵容,还是学生人数,均为当时南开大学各系之首,各届系主任,陈逵、柳无忌、司徒月兰等,都是当时的国内的著名学者。1990年,英语语言文学专业获博士学位授予权。 2003年设立南开大学外国语言文学学科博士后流动站。2011年我院外国语言文学成为博士学位授权一级学科。2020年入选教育部双万计划。先后曾在本专业任教的国内知名学者包括常耀信、刘士聪、崔永禄、张迈增、王宏印教授等。

现任系主任为郝蕴志副教授,副系主任为回春萍副教授。